Vacuola

A las vacuolas se las puede considerar como cavidades rodeadas por membranas (tonoplasto) que pueden contener distintas sustancias y, por lo tanto, prestar diferentes funciones a la célula. Estos organelos son de variados tamaños, por ejemplo, en la célula vegetal ocupan el 90% o más del volumen celular. Esta gran vacuola resulta de la fusión de membranas provenientes de los retículos o del dictiosoma (complejo de Golgi) y puede contener sales minerales, almidón, proteínas y pigmentos, todo este conjunto de sustancias le confiere a esta vacuola un carácter hipertónico, es decir, con una alta capacidad para atraer agua, lo que en la célula vegetal genera la presión de turgencia.

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En células animales, las vacuolas no se requieren para generar turgencia, pues son isotónicas, son de pequeño tamaño y tienen variadas funciones como por ejemplo: los protozoos de agua dulce como los paramecios que viven en un ambiente hipotónico poseen vacuolas pulsátiles que tiene por misión expulsar el exceso de agua, en otras células conforman vacuolas de tipo fagocitarias,de excreción o residuales, entre otras.