Tálamo – Hipotálamo

Tálamo

Zona cerebral que contiene sobre 20 núcleos separados. Anatómicamente consiste en materia gris que forma las paredes laterales del tercer ventrículo. Al tálamo confluyen todas las fibras sensoriales, con la excepción de aquellas del olfato, y por lo tanto la función principal del tálamo es la de relevo sensorial,es decir la mayor parte de sus somas neuronales reciben las fibras aferentes y envían sus axones hacia las áreas sensitivas de la corteza cerebral (Figura 7).

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Figura 7. Ubicación del tálamo e hipotálamo.

Hipotálamo

Consta de varias masas de núcleos interconectados con otros centros vitales del encéfalo. Inicia motivaciones apetitivas (sed, hambre, deseo sexual).Por formar parte del sistema límbico también efectúa funciones emocionales e instintivas. Además se integra con el sistema endocrino. Secreta hormona antidiurética (ADH) la cual restringe la pérdida renal de agua y también secreta oxitocina, que estimula la contracción del músculo liso en el útero y los conductos galactóforos de las glándulas mamarias. Además regula la temperatura corporal por control de centros autónomos del bulbo raquídeo y controla la frecuencia cardíaca y presión sanguínea actuando sobre centros autónomos del bulbo raquídeo.