Organogénesis

La Organogénesis es el proceso que se extiende entre la cuarta y la octava semana de gestación, en el cual se desarrollan en forma simultanea y coordinada muchos órganos y sistemas a partir de las capas germinativas. Este proceso comienza con la neurulación o iniciación del sistema nervioso a partir del ectodermo. El desarrollo del sistema nervioso empieza a comienzos de la tercera semana de gestación del ser humano y finaliza con un engrosamiento del ectoderma, llamado placa neural. La placa se pliega hacia adentro y forma un surco longitudinal, el surco neural. Se denominan pliegues neurales a los bordes protuberantes de la placa. Al continuar el desarrollo, se incrementa la altura de dichos pliegues y se unen para formar un tubo, llamado tubo neural, el cual desarrolla protuberancias en el extremo anterior, que se convertirán en las principales divisiones del encéfalo y el resto del tubo se convierte en la medula espinal. El proceso descrito ocurre en la cuarta semana del desarrollo embrionario y clásicamente se conoce al embrión con desarrollo del tubo neural, como néurula. Una falla en el desarrollo normal del tubo neural puede determinar serios defectos del nacimiento. La espina bífida ocurre por la ausencia de cierre en el tubo neural en la región posterior.

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Varios factores genéticos, han sido identificados como causa de defectos neurales, también hay factores ambientales; específicamente dietarios. La incidencia de estos defectos puede disminuir si las mujeres embarazadas reciben una cantidad adecuada de acido fólico (Vitamina B) en su dieta.