Carbohidratos

Los carbohidratos son compuestos orgánicos formados por C, H, O. También son llamados glúcidos, azúcares o hidratos de carbono. Estos dos últimos nombres no son del todo apropiados, pues no todos son dulces ni se trata de moléculas cuyos carbonos estén hidratados. Químicamente hablando son aldehídos (R-CHO) o cetonas hidroxiladas (R-CO-R).

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Clasificación:

– Monosacáridos
– Oligosacáridos
– Polisacáridos

Carbohidratos
Tabla 2. Cuadro resumen de los carbohidratos.
Tabla 3. Dulzor de algunos carbohidratos y de la sacarina.
La sacarina fue el primer edulcorante acalórico (sin calorías) que se descubrió y produjo una gran expectación a personas diabéticas y obesas.
De forma casual, el joven químico alemán Constantin Fahlberg que estudiaba en la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.) descubrió en 1879 un derivado del alquitrán, al que llamó sacarina (Osulfamida benzoica).
Figura 1. Principales monosacáridos.
Figura 2. Formación del enlace glucosídico. Dos moléculas de glucosas en la configuración a se unen mediante un enlace entre los carbonos 1 y 4, por ello recibe el nombre de enlace glucosídico a (1->4). La reacción se denomina síntesis por deshidratación. La reacción contraria se denomina hidrólisis.
Figura 3. El almidón es un polisacárido de almacenamiento en vegetales.
Figura 4. La celulosa es un polisacárido con función estructural presente en vegetales.