Antígenos: moléculas que provocan respuestas inmunitarias

Un antígeno es una molécula exógena (extraña al organismo):

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  • Son inmunogénicas, capaces de inducir en el individuo huésped la formación de anticuerpos.
  • Reaccionan específicamente con los anticuerpos formados.

Las moléculas que pueden actuar como antígenos son diversas, como las de la superficie de agentes patógenos o de células tumorales, que provocan en el organismo una respuesta inmunitaria específica dirigida a su destrucción. Casi todas las proteínas y muchos polisacáridos pueden actuar como antígenos.