Virus

El virus es una partícula inerte cuando está fuera de una célula, y por lo tanto no se considera un microorganismo vivo.

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Los virus están formados por una región central de ácido nucleico rodeado por una cubierta proteica o cápside y, en algunos casos, por una envoltura lipoprotéica. Esta partícula se llama virión. Se reproduce sólo dentro de las células vivas, apoderándose de las enzimas y poniendo la maquinaria biosintética de sus hospedadores a trabajar en su propio beneficio. Sin esta maquinaria serían tan inertes como cualquier otra macromolécula.

Virus
Figura 1. Diagrama de un bacteriófago T que muestra sus diferentes componentes estructurales.