Segmentación

El cigoto experimenta en los primeros 4 días, una serie de divisiones celulares, proceso llamado segmentación, que ocurre mientras viaja el joven embrión por la Trompa de Falopio hacia el útero. Estas segmentaciones subdividen al cigoto en dos células, a continuación en cuatro, después en ocho, etc. Las células hijas, denominadas blastómeros, no crecen entre las divisiones. A medida que la segmentación embrionaria continúa, hay poco cambio en el tamaño total del embrión. Sin embargo, se obtiene una mayor relación de superficie/volumen, un factor esencial en la respiración de células embrionarias activas. A partir del estado de 6 a 8 blastómeros, en el embrión se diferencian 2 grupos de células: una masa de células externas,periférica, y una masa de células internas, central. La masa de células externas, también denominada trofoblasto, es el origen principal de la placenta y de sus membranas embrionarias asociadas, mientras que, la masa de células internas, también llamada embrioblasto, produce el embrión propiamente dicho y el amnios. Hacia el estadio de 32 células (entre los días 4 y 5 del desarrollo) comienzan a formarse en el embrión, ahora llamado mórula, una cavidad central llena de líquido, el blastocele (Figura 3).

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