Ploidía

Si se preguntara, ¿cuántos cromosomas podemos observar en una célula humana de mujer en metafase?, la respuesta sería 46, lo cual no sería sorpresa. Pero, si la pregunta fuera, en términos coloquiales, ¿cuántos cromosomas diferentes podemos encontrar en aquella célula?, la respuesta sería otra, en este caso diríamos 23. ¿Porqué dos respuestas distintas? Para entender esto, tendremos que tener en cuenta que una célula humana lleva duplicada su información genética, diríamos que sus cromosomas están literalmente repetidos. Portamos para cada tipo de cromosomas dos unidades, una materna y otra paterna (cromosomas homólogos). En general los dos cromosomas de un par homólogo se parecen en su estructura y tamaño y cada uno contiene información genética para el mismo conjunto de características hereditarias. Por ejemplo si un gen de un cromosoma particular codifica una característica como el color del cabello otro gen denominado alelo en la misma posición (locus), en su cromosoma homólogo también codifica el color del cabello, sin embargo no es necesario que los alelos sean idénticos: uno puede determinar el cabello negro y el otro alelo el cabello rubio (Figura 13). Como se observa si una célula posee doble información genética es diploide (2n) pero no todas las células eucariontes son diploides: las células reproductoras como los óvulos y los espermatozoides poseen un sólo conjunto de cromosomas células denominadas haploides (n). Las células haploides poseen una sola copia de cada gen.

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Ploidía
Figura 13. Un organismo diploide posee dos alelos ubicados en un par de cromosomas homólogos.