Infección Viral

Las proteínas de la cápside o de la envoltura determinan la especificidad de un virus; una célula sólo puede ser infectada por un virus si la proteína viral “calza” con uno de los receptores específicos de su membrana celular.

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Los virus pueden encontrarse en dos estados:

a) extracelular o infectivo, donde reciben el nombre de viriones. El virión es una partícula resistente, capaz de reconocer e infectar a la célula hospedadora específicamente. Los viriones no presentan ninguna actividad e incluso pueden ser cristalizados y almacenados durante largo tiempo, readquiriendo su capacidad infectiva cuando las condiciones vuelven a ser apropiadas;

b) intracelular; cuando ya se ha introducido el ácido nucleico en el hospedador. A partir de este punto puede ocurrir la multiplicación del virus.