Hormonas vegetales

Al igual que los animales, las plantas producen hormonas en cantidades muy pequeñas, pero una pequeña cantidad de cualquiera de estas sustancias puede tener efectos importantes en las células blanco. Tan sólo unas pocas moléculas de una hormona vegetal pueden alterar el metabolismo y el desarrollo de las células de una planta. Las hormonas hacen esto activando las vías de señaltransducción en las células blanco. En las plantas, como en los animales, estas vías conducen a respuestas celulares tales como la activación o desactivación de los genes, la inhibición o la activación de las enzimas, o los cambios en las membranas.

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Como indica la tabla 4, cada tipo de hormona puede producir una variedad de efectos. Nótese que los cinco tipos de hormonas influyen en el crecimiento, y cuatro de ellas afectan el desarrollo.

HormonasFunciones principalesLugar donde se producen
Auxinas
  • Estimulan el alargamiento del tallo.
  • Provocan la dominancia apical.
  • Estimulan el desarrollo de frutos.
  • Regulan el fototropismo y gravitropismo.
  • Afectan el crecimiento y diferenciación de la raíz.
Meristemas de yemas apicales; hojas jóvenes; embriones.
Citocininas
  • Estimulan la división celular.
  • Estimulan la germinación.
  • Retrasan el envejecimiento.
  • Afectan el crecimiento y la diferenciación de la raíz.
Se elaboran en raíces, embriones y frutos; se desplazan desde la raíz hacia otros órganos.
Giberelinas
  • Promueven la germinación de la semilla y el alargamiento de los tallos.
  • Estimulan la floración y el desarrollo de frutos.
Meristemas de yemas apicales y radiculares; hojas jóvenes, embriones.
Ácido abscísico
  • Inhibe el crecimiento.
  • Ayuda a mantener la dormancia.
  • Estimula el cierre de los estomas durante la pérdida de agua.
Hojas, tallos, raíces, frutos verdes.
Etileno
  • Promueve la maduración del fruto.
  • Contrarresta algunos de los efectos de la auxina.
  • Promueve o inhibe el crecimiento y desarrollo de las raíces, hojas y flores, dependiendo de la especie.
Frutos en proceso de maduración, nudos de tallos, hojas moribundas.
Tabla 4. Hormonas vegetales.