El sistema nervioso

El sistema nervioso integra la función de los sistemas; sensorial y muscular, a través de centros ubicados en la médula espinal y encéfalo, donde se procesan las señales provenientes del exterior e interior del organismo (Figura 1).

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Figura 1. Integración de Sistema Sensorial y Muscular.

La figura 2 resume los aspectos más relevantes de la estructura funcional del sistema nervioso humano. De una manera general, el sistema nervioso tiene una porción central (que comprende el encéfalo y la médula espinal) y una porción periférica. Esta última porción está constituida por nervios (haces de fibras que corren en paralelo), ya sea de origen encefálico (craneal) o medular (raquídeo). Estos haces de fibras inervan los receptores y los efectores (músculos en el caso del sistema nervioso somático; vísceras, músculos lisos y glándulas en el caso del sistema nervioso autónomo o neurovegetativo). Es muy importante destacar que la organización propuesta considera sólo los aspectos anatómicos (origen aparente de los nervios), y que en grados mayores o menores los tres sistemas eferentes están comandados por el sistema nervioso central.

Figura 2. Organización anatómica general del sistema nervioso.