Determinación del sexo

La reproducción sexual es la formación de descendientes que son distintos a sus padres del punto de vista genético. En casi todos los eucariontes la reproducción sexual consiste en dos procesos que conducen a una alternancia de células haploides y diploides: la meiosis produce gametos haploides y la fertilización genera cigotos diploides.

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Determinación del sexo
Figura 3. Reproducción sexual y sus dos procesos alternantes, que originan células haploides y diploides.

El mecanismo por el cual se establece el sexo se denomina determinación del sexo, definiendo el sexo de un individuo en términos de su fenotipo.

En algunas especies es posible que un mismo individuo presente ambos sexos, entidad denominada hermafroditismo. Los organismos que presentan aparatos reproductores masculinos y femeninos son monoicos (una casa). En las especies que un individuo presenta aparato reproductor masculino o femenino se denominan diocas (dos casas). Los seres humanos son dioicos, en estas especies el sexo puede ser determinado desde el punto de vista cromosómico, genético o ambiental.