Curvas de supervivencia

Los ecólogos a menudo emplean gráficos para destacar los cambios más importantes en las tasas de nacimientos y muertes de poblaciones. Los gráficos de supervivencia –la imagen especular de la mortalidad– en relación con la edad muestran a qué edades los ejemplares sobreviven bien y a qué edades no. Para interpretar los datos de supervivencica, los ecólogos han encontrado de utilidad comprar los datos reales con varias curvas hipotéticas que ilustran un rango de posibles patrones de supervivencia. En un extremo, casi todos los miembros de una población sobreviven a lo largo de todo el lapso potencial de su ciclo de vida y mueren aproximadamente a la misma edad (curva hipotética I). En el otro extremo, la supervivencia de los especímenes jóvenes es muy baja, pero es alta para la mayor parte del remanente de vida (curva hipotética III). Una posibilidad intermedia es que la supervivencia es la misma a través de todo el ciclo de vida (curva hipotética II).

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Los datos de supervivencia potencial de poblaciones reales a menudo se asemejan a una de estas curvas hipotéticas.

Figura 7. Curvas de supervivencia. Muestran el número de individuos de una cohorte que aún viven en diferentes momentos a lo largo de su vida.
Figura 8. Curvas reales que se asemejan a las curvas de supervivencia hipotéticas.