Código genético

El código genético es el “diccionario” usado para lograr la traducción de la información genética, escrita en lenguaje nucleotídico de cuatro bases nitrogenadas, a un “idioma” aminoacídicoescrito con un abecedario de veinte letras. Los veinte aminoácidos que encontramos formando parte de las proteínas de un ser vivo, están representados en el código genético de la agrupación de tres bases nucleotídicas (triplete o codón) de las cuatro existentes. Este código fue “descifrado” por Marshall, Nirenberg, Heinrich Matthaei, Robert Holley y Har Gobind Khorana, 10 años después que James D. Watson y Francis Crick “desentrañaran” el misterio de la estructura del DNA.

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Cada triplete constituye un codón; existen en total 64 codones; 61 de ellos codifican aminoácidos y 3 son codones de término para el cese de la traducción. Tal cantidad deriva de una relación matemática simple: los cuatro nucleótidos (A, U, C y G) se combinan de a tres, por lo que pueden generarse 64 (43) combinaciones; en cambio la relación de 41 o 42 nucleótidos, no permitirá generar una cantidad adecuada de combinaciones para codificar los 20 aminoácidos.

El código genético es universal, degenerado(redundante) y no traslapado.