Células asesinas: NK

Las células asesinas naturales (NK) del inglés, Natural Killer, son un subgrupo de linfocitos que se encuentran en la sangre y en los tejidos linfoides, especialmente el bazo.

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Las células NK carecen de los receptores que poseen las células T, específicos para el reconocimiento de antígenos.

Las células NK poseen la capacidad de matar ciertas células tumorales y células normales infectadas por virus. Esta lisis se considera natural en el sentido de que no es inducida por antígenos específicos, por lo que es parte de la inmunidad natural y no de la inmunidad específica.

Las células asesinas derivan del mismo precursor de los linfocitos, pero son parte de la inmunidad innata.