Ácidos Nucleicos

Los ácidos nucleicos son macromoléculas formadas por C, H, O, N y P cuyas unidades monoméricas son los nucleótidos (Figura 1). Hay dos tipos: el DNA y el RNA, ambos polímeros responsables de contener la información genética y de realizar los procesos que culminan con la síntesis de proteínas.

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El DNA es el material genético que los organismos heredan de sus padres. En él están los genes,porciones específicas de la macromolécula de DNA, que programan las secuencias de aminoácidos y que corresponde a la estructura primaria de las proteínas.
De este modo, y a través de las acciones de las proteínas, el DNA controla la vida de la célula y del organismo.

Nucleótidos

Los componentes de los nucleótidos son:

  • Bases Nitrogenadas, son compuestos cíclicos formados por cadenas de carbono. Se clasifican en bases púricas (adenina y guanina), constituidas por anillos dobles y pirimídicas(citosina, timina y uracilo), constituidas sólo por un anillo.
  • Azúcar, es una molécula de cinco carbonos, por lo cual, se llama pentosa. Se puede utilizar desoxirribosa (en ADN) o ribosa (en ARN y nucleótidos libres).
  • Grupo fosfato, contiene fósforo unido a cuatro átomos de oxígeno. Los nucleótidos se pueden encontrar dentro de la célula como unidades libres, participando en numerosos procesos metabólicos o unidos entre sí formando polímeros de desoxirribonucleótidos (ADN) o polímeros de ribonucleótidos (ARN).
Figura 1. Estructura básica de un nucleótido.